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Dimanche 3 juillet 1994
Journal de 20 heures
Pour la première fois aujourd'hui une colonne de soldats français a été accrochée par des rebelles du Front patriotique
Face à l'avance rapide de ces rebelles, la France propose la création d'une Zone de sécurité humanitaire dans le Sud-Ouest du pays.
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- Events are accelerating in Rwanda: for the first time today a column of French soldiers was attacked by rebels from the Patriotic Front. They responded. There are no victims on the French side. On the other hand, there could be some on the rebel side.

- At the same time, faced with the rapid advance of these rebels, France is proposing the creation of a Humanitarian Security Zone in the South-West of the country where thousands of refugees like these 600 orphans who were evacuated would be grouped from the town of Butare today Sunday.

- Six Puma fly over the hills in southern Rwanda. French paratroopers are on the lookout because the FPR rebels have infiltrated there. Direction Butare, the country's second city, threatened by the imminent arrival of the Patriotic Front.

- Emergency operation in the diocese of Butare. In the panic, all the city's religious, seminarians and scouts were evacuated. In total, 300 people. 700 orphans will also be evacuated from a camp, UNAMIR having negotiated a ceasefire until 6 p.m. with the RPF.

- In Butare there is confusion. The population flees. The rebels, who yesterday [July 2] were still three kilometers from the city, continued their push. This time they are there, a few hundred meters from the French soldiers. Colonel Didier Tauzin: "When we left, we were shot at by the FPR. And we returned fire. But there were also groups of the FPR at the side of the road who remained calm. I think, all the same, that when they saw our armament, they must have said to themselves that it was better not to move".

- On the road to Butare the roadblocks are now in the hands of the rebels. The city has fallen, the government troops have fled and the French soldiers are the last to leave.

- So today for the first time, since the launch of Operation Turquoise, French soldiers were involved in the evacuation of these orphans from the town of Butare. Benoît Duquesne: "The circumstances are relatively confused. According to Colonel Rosier, it was on the way out of Butare, when the French who had gone to look for these orphans were coming out of the town. They arrived at a roadblock manned by the RPF. In principle the negotiations were going well at this roadblock. There were friendly signs exchanged with the soldiers of the Patriotic Front. And then suddenly men who were standing on a high position began to open the fire on the French column. There was even a bullet which arrived 20 centimeters from a driver's door. And at that moment the French, feeling directly threatened, responded. We do not know of course if they caused injuries among the RPF. But in any case there were none among them. About 30 kilometers from Butare is the region of Gikongoro. And throughout this region a huge number of refugees are circulating, around 500,000, 250,000. And it is in this region that the French would like to set up a security zone. However, this is the current axis of breakthrough of the Patriotic Front. And we wonder of course, if we decide to protect the camps, how the French soldiers could not be in a position to militarily oppose the RPF's breakthrough".

- This humanitarian security zone that France wants to create to accommodate all the refugees fleeing massacres and fighting is made all the more necessary as the men of the Patriotic Front, forcing their advance, push tens of thousands of people in front of them. refugees who wander the roads in search of a haven of peace, even temporary.

- We could call it the camp region, the Gikongoro district. For a long time, the villages and houses have no longer been enough to absorb this overflow of refugees, these displaced people as they are called, driven out by the war and the advancing front, fleeing the RPF with fear in their stomachs and hunger as their baggage.

- It is the migration of an entire country, of these Hutu massacrers who became victims of the war, in search of NGOs that are too rare. They would thus be 250,000 to 500,000 tossed from camp to camp according to the movement of the front and the attacks of the Patriotic Front.

- Benoît Duquesne questions a refugee: - "Was there a lot of harm done to the Tutsi?". The refugee: - "Well, we have to forgive each other". Another refugee: "When the RPF attacks, generally the first bomb is for the displaced people's camp. There are mainly people who flee now because there are not so many abuses anymore. People are fed up with it now of war".

- After Gikongoro it's the forest. And after the forest, Lake Kivu and the border with Zaire. A deadly migration that the Red Cross helplessly accompanies. The announced arrival of the French has given some hope, but since their time in the camps, people have been wondering: what did they come to do? How can they protect us if they do not stop the advance of the RPF?

- It is therefore in the South-West of Rwanda that the French government would like to set up a security zone to accommodate all these refugees fleeing the fighting. In Brussels, the representatives of the Patriotic Front are already making it known that they are against this French initiative, which the Minister of Foreign Affairs, Mr. Alain Juppé, details for the first time : "If we do not want to see the fighting lead us little by little to withdraw towards the border between Rwanda and Zaire, we must, and this is the proposal we have made, create a safe humanitarian zone in the southern part west of the country, more precisely in the districts of Cyangugu, Gikongoro and Kibuye, so as to ensure in this area that the populations are protected from any threat wherever it comes from. And the Franco-Senegalese forces will therefore have this mission. It is not a question of us taking sides on one side or the other. And in the Safe Humanitarian Zone, we will protect the populations from all attacks wherever they come from, whatever side they come from. We have informed the different parties of this and I believe we can say that, thanks to this contact work which is permanent and which will continue , the initial prejudice against the operation has greatly diminished. Everyone saw what the French soldiers and the Senegalese soldiers were doing. What are they doing? Saving populations, saving religious people, saving orphans, saving refugees in camps. Who can oppose such work? This is the reason why little by little support is showing up".
The 20 o'clock news of France 2 of July 3, 1994 is visible in its entirety here:
Transcription d'une émission de télévision
[Daniel Bilalian :] Les évènements s'accélèrent au Rwanda : pour la première fois aujourd'hui une colonne de soldats français a été accrochée par des rebelles du Front patriotique. Ils ont répondu. Il n'y a pas de victime du côté français. En revanche il pourrait y en avoir du côté des rebelles.

Dans le même temps, face à l'avance rapide de ces rebelles, la France propose la création d'une Zone de sécurité humanitaire dans le Sud-Ouest du pays où seraient regroupés les milliers de réfugiés comme ces 600 orphelins qui ont été évacués de la ville de Butare aujourd'hui dimanche. Reportage Isabelle Staes.

[Isabelle Staes :] Six Puma survolent les collines au sud du Rwanda. Les parachutistes français sont aux aguets car les rebelles du FPR y sont infiltrés [on voit sur un premier plan un hélicoptère Puma en train de voler au-dessus des collines du Rwanda avec un militaire français à son bord puis l'autre plan montre un hélicoptère Puma en train de se poser sur l'herbe]. Direction Butare [on voit plusieurs militaires français débarquer de deux hélicoptères Puma], la seconde ville du pays, menacée par l'arrivée imminente du Front patriotique [gros plan sur un camion militaire français équipé d'une automitrailleuse puis le plan s'élargit sur deux parachutistes français en observation près d'une route].

Opération d'urgence au diocèse de Butare. Dans la panique, tout ce que la ville compte de religieux -- séminaristes, scouts -- sont évacués. Au total, 300 personnes [on voit des soldats français en train d'évacuer des religieuses dans des camions ; sur le plan suivant, on aperçoit un soldat des FAR qui assiste à la scène]. 700 orphelins seront également évacués d'un camp, la MINUAR ayant négocié un cessez-le-feu jusqu'à 18 heures avec le FPR.

À Butare c'est la confusion [gros plan sur un parachutiste français équipé d'un lance-roquette]. La population fui. Les rebelles, qui étaient hier [2 juillet] encore à trois kilomètres de la ville, ont poursuivi leur poussée [gros plan sur des gens noirs en train d'être évacués]. Cette fois ils sont là, à quelques centaines de mètres des militaires français [on voit le colonel Tauzin appuyé sur une jeep P4 et on entend des coups de feu].

["Colonel Didier Thibaut [Tauzin], Forces Françaises au Rwanda" [il est interviewé au village d'enfants de Gikongoro] : "Quand nous sommes repartis, euh…, nous nous sommes faits tirer dessus par le FPR aussi, au cours de notre déplacement. Et nous avons riposté, hein. Mais il y a eu autre chose : y'avait des…, des groupes de FPR au bord de la route qui eux sont restés, euh, sont restés calmes. Je pense, quand même, que quand ils ont vu notre, euh, armement, ils ont dû… se dire qu'il valait mieux ne pas bouger [sourire]".]

Sur la route de Butare les barrages sont désormais aux mains des rebelles. La ville est tombée, les troupes gouvernementales ont fui et les militaires français sont les derniers à partir [diffusion d'images de l'accrochage entre le 1er RPIMa et le FPR près de l'abbaye de Sovu : deux soldats du FPR courent autour d'une jeep P4 où se trouve un Rwandais].

[Daniel Bilalian :] Ainsi donc aujourd'hui pour la première fois -- vous l'avez entendu --, depuis le déclenchement de l'opération Turquoise, des militaires français ont été accrochés lors, euh, de l'évacuation de ces orphelins de la ville de Butare.

[Daniel Bilalian interviewe à présent Benoît Duquesne en duplex de Bukavu.]

Daniel Bilalian : Alors Benoît Duquesne, que s'est-il passé exactement ?

Benoît Duquesne : Écoutez les circonstances sont relativement confuses. D'après le colonel Rosier -- qui est donc rentré tout à l'heure et qui nous expliquait un peu la situation --, c'était au sortir de Butare, lorsque les Français qui donc étaient allés chercher ces orphelins ressortaient de la ville. Ils sont arrivés à un barrage tenu par le FP… R. En principe, euh, les négociations se passaient bien à ce barrage. Il y avait des signes amicaux échangés d'ailleurs avec les militaires, euh, du Front patriotique. Et puis tout d'un coup des hommes qui s'tenaient sur une position haute se sont mis à ouvrir le feu sur la colonne française. Y'a même une balle qui est arrivée à 20 centimètres, euh, se…, de la portière d'un conducteur. Et à c'moment-là les Français se sentant directement menacés ont répliqué. On n'sait pas bien sûr s'ils ont fait des blessés parmi le FPR. Mais en tout cas chez eux il n'y en a pas eus.

Daniel Bilalian : Alors les soldats français, euh, visiblement, Benoît, sont de plus en plus exposés lors de ces, euh, manœuvres d'évacuation ?

Benoît Duquesne : Oui tout à fait. C'est tout le problème de la situation, euh, ici dans la région puisque vous savez que, euh, à un p'tit peu…, à 30 kilomètres environ de Butare se trouve le…, la région de Gikongoro. Et dans toute cette région énormément de réfugiés circulent, environ 500 000, 250 000 -- les chiffres varient. Et ce…, c'est dans cette région-là que les Français se supposeraient [sic], enfin voudraient installer une zone de sécurité. Or c'est l'axe de percée actuellement du Front patriotique. Et on s'demande bien sûr, si on décide de protéger les camps, comment les militaires français pourraient ne pas être en situation de s'opposer militairement à la percée du Front…, du FPR.

Daniel Bilalian : Vous avez le sentiment, vous Benoît, que la tension est montée d'un cran supplémentaire aujourd'hui ?

Benoît Duquesne : Ah, sur Butare c'était très net ! On a…, on a…, on a…, on s'est retrouvé avec les Français. Si vous voulez ils étaient dans la ville, euh, les forces gouvernementales les voyant arriver et entendant l'arrivée du FPR se sont repliées les premières et les Français se sont retrouvés en première ligne avec autour d'eux, euh, des gens qui tiraient, oui.

Daniel Bilalian : Merci Benoît.

Cette zone de sécurité humanitaire que veut donc créer la France pour y accueillir tous les réfugiés fuyant les massacres, euh, et les combats est rendue d'autant plus nécessaire, donc, que les hommes -- vous l'avez compris -- du Front patriotique, forçant leur avance, eh bien devant eux des dizaines de milliers de réfugiés [sic] errent sur les routes à la recherche d'un havre de paix même provisoire. Reportage Benoît Duquesne, Jean-Louis Normandin.

[Benoît Duquesne :] On pourrait appeler ça la région des camps, le district de Gikongoro [une incrustation "Bukavu, aujourd'hui" s'affiche à l'écran]. Depuis longtemps les villages, les maisons ne suffisent plus pour absorber ce trop plein de réfugiés -- ces déplacés comme on les appelle -- chassés par la guerre et le front qui progresse, fuyant le FPR la peur au ventre et la faim pour bagage [on voit de nombreux réfugiés ; certains font la queue devant une personne qui remplit un document administratif et prend leurs empreintes digitales].

C'est la migration d'un pays tout entier, de ces Hutu massacreurs devenus victimes de la guerre, à la recherche d'ONG trop rares. Ils seraient ainsi 250 à 500 000 ballotés de camp en camp au gré du mouvement du front et des attaques du Front patriotique [diffusion d'images de réfugiés qui attendent ou errent dans le camp].

[Jean-Louis Normandin interroge une réfugiée : - "Vous avez pris la route et vous arrivez ici ?". La réfugiée : - "Jusqu'à Gikongoro". Jean-Louis Normandin : - "D'accord. Et vous espérez trouver quoi à l'arrivée ?". La réfugiée : - "Quoi ? La paix et les Français aussi [sourire]. Pour nous protéger".

Un autre réfugié répond à présent avec un grand sourire à Benoît Duquesne : - "Nous attendons que on va continuer la guerre [sic]. On va négocier, les deux parties, pour que nous puissions avoir la paix". Benoît Duquesne : - "Vous voulez qu'la guerre s'arrête, là ?". Le réfugié : - "Oui". Benoît Duquesne : - "Pourtant y'a eu beaucoup d'mal qui a été fait, euh, des deux parties, des deux côtés ?". Le réfugié : - "Pardon ?". Benoît Duquesne : - "Y'a eu beaucoup d'mal qui a été fait dans cette guerre ?". Le réfugié : - "Oui". Benoît Duquesne : - "Y'a eu beaucoup d'mal qui a été fait aux Tutsi aussi ?". Le réfugié désabusé se tourne vers son voisin : - "Bah, il faut qu'on se pardonne. Faut se…, qu'on se pardonne entre…, entre nous".

Plan de coupe sur un autre réfugié : "[…] se cantonner là et qu'on sent que toute l'opinion in…, internationale est tout à fait contre nous : 'Y'a…, c'est un…, des bêtes, là, qui sont là, qui ont tué tout l'monde'. On n'a plus d'autre espoir que de fuir. Quand le FPR attaque, généralement la première bombe est pour le camp des déplacés. Y'a surtout des gens qui fuient maintenant parce que… les exactions, y'en a plus tellement. Des gens en ont marre maintenant de la guerre. Mais on ne sait plus où aller. Ici y'a des docteurs, des professeurs d'université de… Mais on ne sait vraiment pas où aller [diffusion d'images de réfugiés]".]

Après Gikongoro c'est la forêt. Et après la forêt le lac Kivu et la frontière avec le Zaïre. Une migration mortelle que la Croix-Rouge accompagne, impuissante [on voit un homme noir qui porte un dossard de la Croix-Rouge en train de faire visiter le camp aux journalistes ; on entend la voix de Benoît Duquesne demander : "Ils sont installés là où ils veulent ?"]. L'arrivée annoncée des Français a bien redonné espoir mais depuis leur passage dans les camps, les gens s'interrogent : que sont-ils venus faire ? Comment peuvent-ils nous protéger s'ils ne stoppent pas l'avancée du FPR ?

[Daniel Bilalian :] C'est donc dans le Sud-Ouest du Rwanda que le gouvernement français voudrait installer une zone de sécurité pour y accueillir tous ces réfugiés fuyant les combats que vous venez d'voir. À Bruxelles les représentants du Front patriotique font déjà savoir qu'ils sont contre cette initiative française, que nous détaille pour la première fois le ministre des Affaires étrangères, Monsieur Alain Juppé, interrogé par Dorothée Olliéric.

[Alain Juppé, "Ministre des Affaires Etrangères" [une incrustation "Villacoublay, cet-après midi s'affiche à l'écran] : "Si nous ne voulons pas [il s'éclaircit la voix] voir les combats nous amener petit à petit à nous retirer vers la frontière entre le Rwanda et le Zaïre, il faut -- et c'est la proposition qu'nous avons faite -- créer une Zone humanitaire sûre [il s'éclaircit encore la voix] dans la partie, euh, sud-ouest du pays, plus précisément [il s'éclaircit de nouveau la voix] dans les districts de Cyangugu, Gikongoro et Kibuye, de façon dans cette zone à faire en sorte que les populations soient mises à l'abri, euh, de toute menace d'où qu'elle vienne [diffusion d'une carte du Rwanda localisant la ligne de front, les villes de Kigali, Kibuye, Cyangugu et Gikongoro ainsi qu'en hachuré la ZHS]. Et les forces franco-sénégalaises auront donc cette mission. Il ne s'agit pas pour nous de prendre parti d'un côté ou de l'autre. Et dans la Zone, euh…, humanitaire sûre que je viens d'évoquer, nous protègerons les populations, euh, face à toutes les agressions d'où qu'elles viennent, de quel côté qu'elles viennent. De cela nous avons informé les différentes parties et je crois qu'on peut dire que, grâce à ce travail de contact qui est permanent et qui va continuer, euh, les préventions initiales contre, euh…, l'opération ont beaucoup diminué. Tout l'monde a constaté ce que faisaient les soldats français et les soldats sénégalais. Qu'font-ils ? Sauver des populations, sauver des religieux, sauver des orphelins, sauver des réfugiés dans des camps. Qui peut s'opposer, euh, à un tel travail ? C'est la raison pour laquelle petit à petit, euh, les soutiens, euh, se manifestent".]


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