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Jeudi 23 juin 1994
Journal de 20 heures [20:06]
Les premiers soldats français sont entrés en territoire rwandais en milieu d'après-midi
Cinq factions pas moins participent aux massacres : la garde présidentielle hutu, l'armée régulière à prédominance tutsi [sic], le FPR constitué en majorité de Tutsi, les Hutu pro-gouvernementaux qui combattent les Hutu de l'opposition, enfin les hutu du Nord qui massacrent les Hutu du Sud.
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- A large part of this newspaper will obviously be devoted, with all our special correspondents, to the start of Operation Turquoise. The first French soldiers entered Rwandan territory in the middle of the afternoon. The French soldiers taking part in this operation are currently grouped together in eastern Zaire on the Rwandan border, near the town of Goma on the shores of Lake Kivu.

- At Goma airport, aircraft rotations are intensifying to transport some 2,500 French soldiers from Operation Turquoise. Soldiers from contingents based in Africa (Bangui, Djibouti, Libreville) but also 800 from France with the command.

- At the PC, installed in a hangar, we manage the men but also the logistics: five Puma helicopters, light armored vehicles, jeeps. Equipment adapted to a specific mission. André Schill: "Our first mission is, from Bukavu, to begin this mission to stop the massacres, once again the massacres whatever they are, while maintaining strict neutrality vis-à-vis the FAR that of the RPF. It is a mission which is primarily a humanitarian mission but in which we would have to use force if one or the other of the parties wanted to prevent us from carrying out this mission".

- Gradually, the men embark again. They leave Goma, the forward base of the device, for Bukavu further south. It is from there that they will then enter Rwanda. Their first mission could be to ensure the protection of 5 to 6,000 refugees in Cyangugu, just on the other side of the border. Mainly Tutsis but also members of the Hutu opposition are always a potential target for new massacres.

- In a second stage, these refugees could be evacuated to safer areas. A more risky operation. The use of force authorized by the UN could then facilitate the task of the French soldiers. The goal is therefore to evacuate Tutsi refugees who are in the hands of Hutu government forces in this border region. The first detachment should move towards the locality of Cyangugu.

- A total of 2,500 French will be engaged in this operation Turquoise, supported by helicopters, armored cars but also reconnaissance vehicles. A thousand men will be assigned to missions in Rwandan territory, the others providing logistics in Zaire.

- In 24 hours, 600 French soldiers were deployed in eastern Zaire, on the Rwandan border. They will be 2,500 on Saturday [June 25]. At the moment the transfer of troops and logistics continues. At the head of this Operation Turquoise, General Morillon who has been leading the Rapid Action Force for several months. General Philippe Morillon: "There is no question in this country of taking sides. It has been said too much that France had taken sides in the past, that it had armed the militias. These militias, you have seen them yourselves on the screens, they are armed with machetes".

- The first French military elements based in Bukavu have already begun their first incursion into Rwanda. They must reach the town of Cyangugu to come to the aid of some 8,000 Tutsi refugees in territory controlled by government forces.

- According to our information, for the past week men from the COS, the Special Operations Command, have been hard at work in this area to mark out the ground, studying the strategic points.

- For the French soldiers, it is a question of rescuing a population taken in pincer movement in regions where the Hutu militiamen continue their exactions. Some have already fled to Zaire, the French will protect those who are still stuck in Rwanda.

- A second operation began today: French soldiers left Goma to go to the Gisenyi region in the north of the country. The mission is always humanitarian in this area where Tutsi and Hutu opponents are also threatened by the militiamen.

- Officially, the soldiers of the French contingent should not find themselves facing the forces of the Rwandan Patriotic Front who are continuing their operations to protect Tutsi civilians. But the risk of a confrontation exists. The RPF men say they are not looking for confrontation, but they consider the French soldiers to be aggressors.

- The center of Kigali was again the scene of clashes today, a little less violent than in recent days. Laurent Boussié: "Despite or perhaps because of the French intervention, last night and today were a bit calmer in Kigali. There was some fighting but sporadic. The tension remains very strong obviously. The position of the RPF remains the same. But we note a slight inflection. For example last night, they wanted to expel all the French journalists from the country. And then while discussing, while speaking about democracy, while speaking about balance, they authorized me and the France 2 team to stay. Another example: today they authorized us to film deserting soldiers from the government army. […] I met General Dallaire there a little over an hour. And while he is the leader of all the leaders of the blue helmets in Rwanda, the French have not yet made contact with him. So he is a little surprised. Normally he should have some coordination with them and at least a liaison. […] There is no question neither for the moment nor in the future that French soldiers come to Kigali".

- A thousand men will therefore be transferred from mainland France to take part in this Operation Turquoise. Several jumbo jets landed this morning at the Istres air base in the Bouches-du-Rhône to load soldiers and equipment before flying to Bangui then Goma.

- These men are waiting for the departure. On the base of Istres, the hour is with the mobilization. Since Monday [June 20] 20 rotations to Bangui in the Central African Republic, a real airlift. Equipment and men to support the French forces already there. Colonel Thouverez, commander of the Istres air base: "We are using Antonov aircraft for this operation, jumbo jets which are leased to Russian companies and which offer the considerable advantage of being able to carry around 100 tonnes each time. From Istres, 700 people and 700 tonnes of equipment have left at the moment. Both humanitarian equipment on the one hand (hospitals, doctors) and then protective equipment for all these hospitals and doctors".< br/>
- Boarding this afternoon. These Antonovs carry 100 tons of material per trip. Jumbo jets that the French army does not have. After seven hours of flight, the cargo will be unloaded in Bangui and then head for Rwanda. For the men, the wait is prolonged, so a first rest is essential before the mission. They leave for at least six weeks without relief.

- About 200 French soldiers flew this morning from Roissy to the theater of operations. Charles de Gaulle airport, terminal 2A. Destination: Africa. It's 10 a.m. this morning and Operation Turquoise is in the air. All these soldiers are professional soldiers. For three days they had been on a war footing precisely so as not to go to war. We talked to them about humanitarianism. So the men and women who leave are focused but rather relaxed.

- Not very, very talkative, these departing soldiers. It must be said that the Armed Forces Information and Public Relations Service, the essential SIRPA, classified this departure secret-defence and did not want us to shoot these images. The defense secret therefore took place calmly in full view of civilian travelers from Roissy. Seasoned soldiers and medical teams leave for a mission which does not look under the best auspices but they will remain discreet. They embark for Libreville via Marseille and come from all over France. A senior officer: "I come from Saumur, from the School of application of the armored cavalry weapon. We received the order to leave. In fact I was warned Monday [June 20]. of the detachment, I believe there are around 200 of us, but I don't know exactly. The precise mission will be given to us on the spot. And within the framework of this humanitarian operation, we will be detachment teams, liaison teams with the various forces present, whether they are from Rwanda themselves or from Zaire or the various NGOs on the ground".

- The decision of the French authorities arouses strong reservations in particular on the part of the humanitarian organizations which had to leave Rwanda hastily. The president of Pharmaciens sans frontières repeated this morning in Clermont-Ferrand that in his opinion, and I quote him, "This intervention in Rwanda endangers certain populations and in no way protects the civilian population of Kigali".

- As of yesterday [June 22], Edouard Balladur affirmed before the deputies that in no case our forces will intervene in depth in the Rwandan territory. And this morning, at a press conference, Foreign Minister Alain Juppé refuted the argument that France was isolated. Alain Juppé: "Our European partners, all without exception, have made it known that they approve of this initiative. The Council of Western European Union which met a few days ago gave its blessing to the And several countries are also in the process of setting up logistical support for the French operation: Italy, which could even go as far as troop participation, but certainly Belgium, Portugal, the Spain and I hope so many others. Among the African countries, again, when we look at the declarations of the Heads of State or Government, the support among the countries of French-speaking Africa is unanimous. am insured in Abidjan and Dakar last week. Many Portuguese-speaking or English-speaking countries are also supporting".

- Egypt declared itself ready to participate in the implementation of this resolution 929 voted yesterday [June 22] by the Security Council. For the moment, the only apparently assured participation concerns Senegal: about 300 Senegalese soldiers could indeed participate quite directly in this Turquoise operation.

- In the streets of Dakar, no particular sign of agitation. Only the front pages of the newspapers recall that Senegal has decided to intervene in Rwanda alongside France. And it is above all the dailies close to the government that insist on this information, wondering moreover about the fate of the "Diambars", that is to say heroes, soldiers in the Wolof language.

- And if the opposition is not so favorable to the initiative of President Abdou Diouf, the population, it seems to line up without excessive enthusiasm on the side of the government.

- Relative indifference in the street and extreme caution on the official side where people prefer not to express themselves for the moment. But according to certain information from sources close to the government in Dakar, it is tomorrow morning [June 24] that the Senegalese troops should in turn embark on Operation Turquoise.

- In an interview given yesterday [22 June] to our colleagues at Liberation, the president of the Rwandan Patriotic Front affirmed: "If France intervenes militarily, the war will change and risks getting worse". For the RPF, the French soldiers will be likened to invaders. An attitude that contrasts with that of the representative in Paris of the legal government of Rwanda.

- He demonstrates against the intervention of France in Rwanda, and yet the representative of the Rwandan Patriotic Front is staying in one of the best hotels in Paris. Jacques Bihozagara: "French policy in Rwanda was in any case atrocious and completely morbid!".

- He lives in an embassy partly deserted by his staff and which is connected to the government of Rwanda only by the very fragile link of a satellite telephone. There is no longer a Rwandan ambassador in Paris but a charge d'affaires who is indignant today at the place that France gives to the Patriotic Front. Martin Ukobizaba: "These last days, the RPF carried out a media campaign saying that it was only the Tutsi ethnic group that was massacred. But only we, Rwandans, who lived the tragedy in our flesh, we know that all both parties are victims of this violence. And when the RPF, after calling people for help, finds a partner like France who really would like to help, to hear the representative of the Patriotic Front say that he is going to shoot French soldiers, I found that illogical. I think that France has acted well. She has the means, she has the will. And it's a question of pride because there are things that we cannot support".

- Rwanda's charge d'affaires in Paris lost ten members of his family in the massacres. But he wants to make it known that in this war, both sides have been killed.

- For 10 weeks now, this country has been sinking into horror: the fighting and massacres have perhaps caused 500,000 deaths. 350,000 Rwandans have sought refuge outside their borders and two million displaced people are threatened by epidemics or famine.

- As soon as the news of the death of the Rwandan President, last April 6 at 8 p.m., the summary executions begin. Five factions no less participate in the massacres. It's a bit complicated: the Hutu presidential guard, the predominantly Tutsi [sic] regular army, the RPF made up of a majority of Tutsi, the pro-government Hutu who fight the opposition Hutu, finally the Hutu from the North who massacre the Hutu of the South.

- In a few weeks Rwanda has been transformed into a cemetery and the figure is put forward at 500,000 dead. The machete for the most unfortunate, the exodus for the happiest. April, May, June: three months that follow one another and look alike. Exodus leads nowhere.

Ceasefires have fizzled. Blue Helmets leave Rwanda with their heads bowed after evacuating foreign nationals. Save who can, it's the general disgust.

- As of mid-May, not a day will go by without Rwanda being talked about but nothing being able to be done about it. The fighting is tightening around Kigali where the Rwandan Armed Forces and the gendarmerie have lost control of the street which now belongs to the militias.

- The Rwandan capital surrounded by disciplined RPF fighters has been emptied of its 300,000 inhabitants. Nothing seems to be able to stop the murderous madness of each other.

- So what solution is offered to this small country of black Africa? The French soldiers are only there for two months. Afterwards it will be necessary to find neutral volunteers, if possible to intervene and organize free elections. But tonight we are still far, very far, from this dream pattern.

- Benoît Duquesne: "We are not in the city but at Bukavu airport. The 300 French paratroopers have settled there all day under a hangar. This is where they packed their equipment, prepared their jeeps, their trucks in a constant noise of planes and helicopters which made rotation on rotation.Now everything seems to calm down but everything is ready: the departure for Rwanda following the first reconnaissance elements left this midday can be done from one minute to the next. Without any apparent qualms, the soldiers, when they agree to say a word, content themselves with affirming that they have been entrusted with a mission and that they are going to fulfill it. their presence here, to the declared hostility of the RPF, they simply say that the decision to send them here is political and that it does not belong to them […] The Zairians are torn between two feelings: on the one hand they rejoice in the French presence in the face of Tutsi whom they do not like too much, it must be said. And at the same time they know all the benefit that General Mobutu will be able to derive from the operation. Only one thing is certain: the presence of the French has calmed the spirits here where we were especially worried about seeing a large number of Hutu refugees pouring in".
Public records
The 20 o'clock news of France 2 of June 23, 1994 is visible in its entirety here:
Journal télévisé
[Bruno Masure :] Madame, Monsieur, bonsoir. Une grande partie de ce journal sera bien évidemment consacrée, avec tous nos envoyés spéciaux, au démarrage de l'opération Turquoise. Les premiers soldats français sont entrés en territoire rwandais en milieu d'après-midi. Les militaires français participant à cette opération sont actuellement regroupés dans l'Est du Zaïre à la frontière rwandaise, près de la ville de Gouma [Goma] sur, euh, les bords du lac Kivu [diffusion d'une carte du Rwanda et de l'Est du Zaïre localisant notamment la ville de Goma].

J'vous propose tout d'suite de découvrir ce reportage que viennent de nous faire parvenir nos envoyés spéciaux Philippe Boisserie, Éric Maizy.

[Philippe Boisserie :] Sur l'aéroport de Goma, les rotations d'avions s'intensifient pour acheminer les quelque 2 500 militaires français de l'opération Turquoise [une incrustation "Goma (Zaïre)" s'affiche à l'écran]. Des militaires venus des contingents basés en Afrique -- Bangui, Djibouti, Libreville -- mais aussi 800 arrivés de France avec le commandement [on voit des militaires français sur le tarmac de l'aéroport de Goma].

Au PC, installé dans un hangar, on gère les hommes mais aussi la logistique : cinq hélicoptères Puma, des blindés légers, des jeeps. Du matériel adapté à une mission qui se précise [on voit que les militaires français disposent de matériel de transmission ainsi que de deux antennes paraboliques].

[Un officier français au béret noir [il s'agit du colonel André Schill] : "Notre, euh, première mission c'est de…, à partir de Bukavu, de commencer cette mission d'arrêter les massacres -- encore une fois les massacres quels qu'ils soient -- en gardant une stricte neutralité, c'…, tant vis-à-vis des FAR que de…, du FPR. [Plan de coupe] C'est une mission qui en priorité est une mission humanitaire mais dans laquelle, euh, nous…, nous serions amenés à employer la force si, euh, l'une ou l'autre des parties voulait nous emp…, nous interdire de mener cette mission à bien".]

Petit à petit les hommes embarquent donc de nouveau. Ils quittent Goma, base avancée du dispositif, pour Bukavu plus au sud. C'est de là qu'ils pénètreront ensuite au Rwanda [on voit des militaires français en train d'attendre assis par terre sur le tarmac de l'aéroport de Goma ; un militaire lit le livre Soleils rouges de Paul-Loup Sulitzer].

Leur première mission pourrait être d'assurer la protection de 5 à 6 000 réfugiés à Cyangugu, juste de l'autre côté de la frontière. Des Tutsi majoritairement mais aussi des membres de l'opposition hutu y sont toujours une cible potentielle pour de nouveaux massacres [on voit des militaires français embarquer dans un avion militaire].

Dans un second temps, ces réfugiés pourraient être évacués vers des zones plus sûres. Une opération aussi plus risquée. Le recours à la force autorisée par l'ONU pourrait alors faciliter la tâche des militaires français.

[Bruno Masure :] On vient d'le rappeler, le but est donc d'évacuer des réfugiés tutsoui [tutsi] qui sont aux mains, euh, des forces gouvernementales hutu dans cette région frontalière. Le premier détachement devrait se diriger vers la localité de Cyangugu.

Nous allons retrouver tout de suite au téléphone et en direct notre envoyé spécial Benoît Duquesne qui se trouve, lui, dans la ville zaïroise de Bukavu. Benoît est-ce que vous m'entendez ? Benoît Duquesne [on entend un bip] ? Ah… Bon. Vous avez…, vous l'avez constaté de vous-même, nous avons une petite coupure de liaison. Nous tenterons bien sûr d'entrer…, de retrouver, euh, Benoît Duquesne, l'un de nos envoyés, euh…, spécial [sic] à la frontière du Zaïre et du Rwanda.

Au total 2 500 Français vont être engagés dans cette opération Turquoise, appuyés par des hélicoptères, des voitures blindés mais aussi des véhicules de reconnaissance. Un millier d'hommes sera affecté à des missions en territoire rwandais, les autres assurant la logistique au Zaïre. Précisions avec Dorothée Olliéric.

[Dorothée Olliéric :] En 24 heures ce sont 600 militaires français qui se sont déployés à l'Est du Zaïre, à la frontière rwandaise. Ils seront 2 500 samedi [25 juin]. À l'heure qu'il est le transfert des troupes et de la logistique se poursuit [diffusion d'images d'archives montrant des soldats français au béret rouge sortir de l'aéroport de Kanombe]. À la tête de cette opération Turquoise, le général Morillon qui dirige depuis quelques mois la Force d'action rapide.

[Général Philippe Morillon : "Et il est pas question dans c'pays de prendre parti. Et… on a trop dit qu'la France avait pris parti autrefois, qu'elle avait armé, euh…, les milices. Euh…, ces milices, vous les avez vues vous-mêmes sur les écrans : elles sont armées de machettes".]

D'ores et déjà les premiers éléments militaires français basés à Bukavu ont commencé leur première incursion au Rwanda. Ils doivent rejoindre la ville de Cyangugu pour venir en aide à quelque 8 000 Tutsi réfugiés en territoire contrôlé par les forces gouvernementales, ici en vert pâle [diffusion d'une carte du Rwanda et de la région de l'Est du Zaïre ; une flèche rouge part de Bukavu en direction de Cyangugu ; la ligne de front, délimitée en deux zones vert pâle et vert foncé, passe à proximité de la région de Kibuye].

Selon nos informations, depuis une semaine des hommes du COS -- le Commandement des opérations spéciales -- sont à pied d'œuvre dans cette zone pour baliser le terrain, étudiant les points stratégiques [diffusion d'images d'archives montrant des soldats des forces spéciales en action].

Pour les militaires français, il s'agit de secourir une population prise en tenaille dans des régions où les miliciens hutu continuent leurs exactions. Certains ont déjà fui vers le Zaïre, les Français protègeront ceux qui sont toujours bloqués au Rwanda [on voit des réfugiés massés devant un bâtiment].

Une seconde opération a débuté aujourd'hui : les soldats français sont partis de Goma pour se rendre dans la région de Gisenyi au nord du pays [rediffusion de la carte précédente ; une seconde flèche rouge part cette fois-ci de Goma en direction de Gisenyi]. La mission est toujours humanitaire dans cette zone où Tutsi et opposants hutu sont également menacés par les miliciens [diffusion d'images de réfugiés regroupés dans la cour d'un bâtiment].

Officiellement les militaires du contingent français ne devraient pas se retrouver face aux forces du Front patriotique rwandais qui poursuivent de leur côté leurs opérations de protection des civils tutsi. Mais le risque d'une confrontation existe. Les hommes du FPR disent ne pas chercher l'affrontement mais ils considèrent les soldats français comme des agresseurs [diffusion d'images de soldats du FPR].

[Bruno Masure :] Le centre de Kigali a été à nouveau le théâtre d'affrontements aujourd'hui, un peu moins violent, euh, que ces jours derniers.

[Bruno Masure interviewe à présent Laurent Boussié, en duplex de Kigali.]

Bruno Masure : Nous retrouvons tout d'suite en direct de Kigali notre envoyé spécial Laurent Boussié. Laurent Boussié qui, avec son équipe Jean-Marie Lemaire et Gérard Flezeau [Flegeau], est le seul journaliste, euh, actuellement présent à Kigali. Euh, est-ce que vous m'entendez Laurent ?

Laurent Boussié : Oui tout à fait. Le seul journaliste français, Bruno.

Bruno Masure : Vous avez…, vous avez noté aujourd'hui une légère évolution des responsables du Front, euh, patriotique rwandais envers ces…, les Français et les francophones.

Laurent Boussié : Oui. Vous savez, aujourd'hui, euh, malgré ou peut-être à cause de…, de l'intervention française, euh, la nuit dernière et la journée d'aujourd'hui ont été un peu plus calmes à Kigali. Il y a eu quelques combats, vous l'avez dit, mais sporadiques. La tension, elle reste très forte évidemment. La position du FPR -- le Front patriotique rwandais -- reste la même. Mais, comme vous le disiez, on note une légère inflexion. Par exemple la nuit dernière, euh, ils voulaient expulser tous les journalistes français du pays. Et puis en discutant, en parlant de démocratie, en parlant d'équilibre, ils nous ont autorisé, moi et l'équipe de…, de France 2, à rester. Autre exemple : euh, ils nous ont autorisés aujourd'hui à voir, euh, à filmer des soldats déserteurs de l'armée gouvernementale qui sont [inaudible]…

Bruno Masure : Laurent Boussié ? Vous le constatez, euh, vous même, la liaison est en direct et elle est un p'tit peu compliquée. Nous avons un problème technique, nous avons, euh…, perdu cette liaison. Nous essaierons… également, euh, de retrouver notre envoyé spécial à Kigali, Laurent Boussié.

Un millier d'hommes va donc être transféré de métropole pour participer à cette opération Turquoise. Plusieurs avions gros-porteurs ont atterri ce matin sur la base aérienne, euh, d'Istres dans les Bouches-du-Rhône pour y charger soldats et matériels avant de s'envoler pour Bangui puis Goma. Reportage Patrice Pelé, Jean-François Giorgetti.

[Patrice Pelé :] Ces hommes attendent le départ. Sur la base d'Istres, l'heure est à la mobilisation [on voit notamment deux soldats français installés dans un véhicule sur le pare-brise duquel on peut lire une pancarte indiquant "Opération Turquoise, Kisangani, Zaïre"]. Depuis lundi [20 juin] 20 rotations vers Bangui en Centrafrique, un véritable pont aérien. Du matériel et des hommes pour soutenir les forces françaises déjà sur place.

[Colonel Thouverrez [Thouverez], Commandant base aérienne Istres" : "Nous utilisons pour cette opération, euh, des avions Antonov, qui sont derrière nous, des gros-porteurs, euh…, qui sont loués à des sociétés russes, euh, qui offrent l'intérêt considérable de pouvoir emporter environ 100 tonnes à chaque fois, ce qui nous évite de…, d'employer beaucoup d'avions de plus petit…, de plus petit tonnage. [Plan de coupe] D'Istres sont partis 700 personnes et 700 tonnes de matériel, euh, à l'heure qu'il est. Matériel à la fois, euh, humanitaire d'un côté -- hôpitaux, médecins -- et puis matériel de protection pour, euh, pour tous ces hôpitaux et ces médecins".]

Embarquement cet après-midi. Ces Antonov -- avions russes -- emportent 100 tonnes de matériel par voyage. Des avions gros-porteurs que ne possède pas l'armée française [on voit des véhicules militaires entrer dans la soute d'un Antonov]. Après sept heures de vol, la cargaison sera déchargée à Bangui puis prendra la direction du Rwanda.

Pour les hommes l'attente se prolonge, alors un premier repos s'impose avant la mission. Ils partent pour au moins six semaines sans relève [gros plan sur un soldat français en train de faire une sieste, la tête posée sur son arme].

[Bruno Masure :] Environ 200 militaires français se sont envolés ce matin de Roissy pour le théâtre d'opération. Reportage Isabelle Baechler, Frédéric Pasquette.

[Isabelle Baechler :] Aéroport Charles de Gaulle, terminal 2A [une incrustation "Roissy, ce matin" s'affiche à l'écran]. Destination : Afrique. Il est 10 heures ce matin et il y a de l'opération Turquoise dans l'air.

Tous ces soldats sont des militaires professionnels. Voilà trois jours qu'ils étaient sur le pied de guerre pour justement ne pas aller faire la guerre. On leur a parlé d'humanitaire. Alors les hommes et les femmes qui partent sont concentrés mais plutôt détendus [on voit des militaires au béret noir et au béret rouge arriver à l'aéroport Charles de Gaulle].

[Un journaliste s'adresse à un soldat au béret noir : - "Vous partez au Rwanda ?". Le soldat : - "Euh, oui, probablement".]

Pas très, très causants certes, ces soldats sur le départ. Il faut dire que le Service d'informations et de relations publiques des armées, l'incontournable SIRPA, a classé ce départ secret-défense et ne souhaitait pas que nous tournions ces images. Le secret-défense s'est donc calmement déroulé au vu et au su des voyageurs civils de Roissy [on voit des militaires, majoritairement au béret noir, dans le hall de l'aéroport].

Des soldats et des équipes médicales aguerris partent pour une mission qui ne s'annonce pas sous les meilleurs auspices mais ils resteront discrets. Ils embarquent pour Libreville via Marseille et viennent de partout en France [gros plan sur le panneau du hall "A8 - Air France"].

[Un soldat répond à un journaliste : - "Mon régiment ?". Le journaliste : - "Oui". Le soldat : - "41… Senlis".

[Un deuxième soldat : - "Belfort". Le journaliste : - "Belfort ?".

Un troisième soldat au béret noir : "[Inaudible], à Nantes".

Un quatrième soldat : "Premier régiment médical".

Une femme militaire : "[Inaudible] militaire".

Un autre soldat : - "On vient d'apprendre, là, qu'on va à Libreville, là, j'imagine [inaudible].

Un soldat au béret noir désigne son collègue : "Faut d'mander à lui, c'est…".

Le collègue : "J'n'en ai aucune idée [sourire ; on entend également le soldat précédent s'esclaffer]".

Le deuxième soldat interrogé ci-avant : "Bon, ben, ça sera surtout humanitaire, hein".

L'autre soldat interrogé ci-avant : "J'sais pas, l'aventure".]

Un officier supérieur sera un peu plus disert, il est commandant du Cadre noir.

[L'officier supérieur répondant au journaliste : - "Bonjour". Le journaliste : - "Vous venez de quel régiment ?". L'officier : - "Je viens de Saumur, de l'École d'application de l'arme blindée cavalerie. Nous avons reçu l'ordre de partir…, en fait, euh, j'ai été prévenu lundi [20 juin] et… nous avons, euh, la procédure s'est appliquée depuis lundi. Donc, euh, j'ai été…, je suis parti de chez moi, à…, hier [22 juin], euh…, hier matin". Le journaliste : - "Et vous êtes combien ?". L'officier : - "Sur l'ensemble du détachement ? Je ne peux pas vous dire exactement. Je crois que nous…, nous sommes de l'ordre de 200 mais je ne sais pas exactement. La mission, euh, précise nous sera donnée sur place. Et dans le cadre de cette opération humanitaire, nous devons être, euh, nous serons des équipes de détachement de…, des équipes de liaison auprès des [inaudible] différentes, euh…, forces en présence qu'elles soient, euh, du Rwanda elles-mêmes ou que ce soit même du Zaïre ou des…, ou des différentes ONG sur le terrain".]

Voilà comment un cinquième du contingent parti de France a quitté Roissy en retardant un vol régulier d'Air France.

[Bruno Masure reprend son interview avec Laurent Boussié.]

Bruno Masure : Voilà. Nous avons rétabli la liaison téléphonique avec, euh, Kigali. Euh, Laurent Boussié est-ce que vous m'entendez ?

Laurent Boussié : Oui tout à fait Bruno.

Bruno Masure : Alors Laurent, vous avez rencontré aujourd'hui le général qui commande les quelque 400 Casques bleus qui sont encore sur place à Kigali et qui s'étonne quelque peu de ne pas avoir été contacté par les Français.

Laurent Boussié : Eh oui, c'est le général Dallaire que j'ai rencontré il y a un peu plus d'une heure. Euh…, et alors que il est lui le chef de tous les chefs des Casques bleus et de tous les moyens de l'ONU au Rwanda, ils, euh, ils…, les Français n'ont pas encore pris contact avec lui. Alors il s'en étonne un peu. Alors que lui normalement, euh, devrait, euh…, avoir une certaine coordination avec, euh, avec eux et au moins une liaison. Parce que normalement ils doivent travailler ensemble.

Bruno Masure : Et… donc vous ne savez pas si on peut attendre l'arrivée de…, de soldats français à Kigali ? Vous n'avez strictement aucune nouvelle de ce point de vue là ?

Laurent Boussié : Non. Alors, ça, c'est… d'après toutes les informations qu'on a ici ou que les Casques bleus… Et de toute façon, le…, le Front patriotique rwandais ne…, ne le voudrait absolument pas, il n'est pas question ni pour l'instant ni dans le futur que des soldats français, euh, viennent à Kigali.

Bruno Masure : Merci Laurent Boussié. J'rappelle que vous êtes, euh, pour France 2, à…, à Kigali. Un travail extrêmement périlleux en ce moment.

On l'a dit ces derniers jours, la décision des autorités françaises suscite de vives réserves notamment de la part des organisations humanitaires, euh, qui ont dû quitter précisément le Rwanda précipitamment. Le président de Pharmaciens sans frontières a répété ce matin à Clermont-Ferrand qu'à son avis, je le cite, "Cette intervention au Rwanda met en péril certaines populations et ne protège en rien la population civile de Kigali".

Dès hier [22 juin], Edouard Balladur affirmait devant les députés qu'en aucun cas nos forces n'interviendront en profondeur dans le territoire rwandais -- c'que nous confirmait il y a un instant Laurent Boussié. Et ce matin, lors d'une conférence de presse, le ministre des Affaires étrangères Alain Juppé a réfuté l'argumentation selon laquelle la France serait isolée.

[Alain Juppé, "Ministre des Affaires Etrangères" : "Nos partenaires européens -- tous, sans exception ! -- ont fait savoir qu'ils approuvaient cette initiative. Le Conseil de l'Union de l'Europe occidentale qui s'est réuni il y a quelques jours a apporté sa bénédiction à l'opération. Et plusieurs pays sont également en train de mettre en place un soutien logistique à l'opération française : l'Italie, qui pourrait même aller -- si l'on en juge par certaines déclarations -- jusqu'à une participation en troupes. Mais à coup sûr : la Belgique, le Portugal, l'Espagne et je l'espère d'autres encore. Parmi les pays africains, là encore, quand on regarde les déclarations des chefs d'État ou de gouvernement, le soutien parmi les pays d'Afrique francophone est unanime. J'm'en suis assuré… à… Abidjan et à Dakar la semaine dernière. De nombreux pays lusophones ou anglophones soutiennent également".]

[Bruno Masure :] L'Égypte s'était dé…, clairement…, déclaré prête à participer à la mise en œuvre de cette résolution 929 votée hier [22 juin] par le Conseil de sécurité. Pour l'instant la seule participation apparemment assurée concerne le Sénégal : environ 300 soldats sénégalais pourraient en effet participer tout à fait directement à cette opération Turquoise. Réactions dans les rues de Dakar cet après-midi avec ce reportage de nos envoyés spéciaux Jérôme Cathala, Jacques Gérard.

[Jérôme Cathala : ] Dans les rues de Dakar, aucun signe particulier d'agitation. Seules les Unes des journaux rappellent que le Sénégal a décidé d'intervenir au Rwanda aux côtés de la France. Et ce sont surtout les quotidiens proches du pouvoir qui insistent sur cette information en s'interrogeant d'ailleurs sur le sort des "Diambars", c'est-à-dire des héros, des soldats en langue wolof [gros plan sur la Une du journal Témoin intitulée "Rwanda : à quelle sauce vont être mangés nos 'Diambars' ?"].

Et si l'opposition n'est pas tellement favorable à l'initiative du Président Abdou Diouf, la population, elle, semble se ranger sans enthousiasme excessif du côté du gouvernement.

[Un Sénégalais : "C'est la vie humaine qui est en jeu. Et puis vraiment on n'est pas… vraiment… satisfait de… ce qui…, de ce qui se passe là-bas".

Un autre Sénégalais : "C'est un problème africain. Et… on doit régler ça… nous…, nous-mêmes les Africains, hein".

Un troisième Sénégalais : "Notre puissance militaire doit se faire voir là-bas dans l'intérêt du Rwanda et uniquement pour le Rwanda sans soutenir une quelconque partie que cela puisse être".

Un dernier Sénégalais : "Il est très normal qu'on intervienne pour que la paix règne en quelq'sorte".]

[Jérôme Cathala, face caméra, dans un quartier de Dakar : "Relative indifférence dans la rue et extrême prudence du côté officiel où l'on préfère pour l'instant ne pas s'exprimer. Mais d'après certaines informations provenant de sources proches du gouvernement de Dakar, c'est demain matin [24 juin] que les troupes sénégalaises devraient se lancer à leur tour dans l'opération Turquoise".]

[Bruno Masure :] Dans une interview accordée hier [22 juin] à nos confrères de Libération, le président du Front patriotique rwandais affirmait : "Si la France intervient militairement la guerre va changer et risque de s'aggraver". Pour le FPR, les soldats français seront assimilés à des envahisseurs. Une attitude qui contraste avec celle du représentant à Paris du gouvernement légal du Rwanda. Philippe Rochot, Dominique Bonnet.

[Philippe Rochot :] Il manifeste contre l'intervention de la France au Rwanda [on voit Jacques Bihozagara le point levé en train de participer à une manifestation], et pourtant le représentant du Front patriotique rwandais est hébergé dans un des meilleurs hôtels de Paris [gros plan sur la façade du palace Lutetia].

[Jacques Bihozagara, "Représentant pour l'Europe, Front Patriotique Rwandais" : "La politique française au Rwanda, euh, cette politique a été en tout cas atroce et tout à fait morbide !".]

Il habite une ambassade en partie désertée par son personnel [gros plan sur l'ambassade du Rwanda à Paris] et qui n'est reliée au gouvernement du Rwanda que par le lien très frêle d'un téléphone satellite [on voit Martin Ukobizaba assis derrière son bureau]. Il n'y a plus d'ambassadeur du Rwanda à Paris mais un chargé d'affaires qui s'indigne aujourd'hui de la place que donne la France au Front patriotique [gros plan sur le portrait de Juvénal Habyarimana, sous lequel figure la mention suivante : "Son Excellence le Général-Major Habyarimana Juvénal, Président de la République Rwandaise et Président-Fondateur du Mouvement Révolutionnaire National pour le Développement"].

Martin Ukobizava [Ukobizaba], "Chargé d'affaires Rwandais en France" : "Ces derniers jours, le FPR, euh…, a fait une campagne médiatique en disant que c'est l'ethnie tutsi qui était seulement massacrée. Mais seulement, nous, Rwandais, qui avons vécu la tragédie dans notre chair, nous savons que tout…, toutes les deux parties sont…, sont victimes…, sont victimes de cette violence. Et quand le FPR, après avoir appelé les gens au secours, trouve un partenaire comme la France qui… vraiment voudrait aider, euh, qui voudrait aller dans une action humanitaire, euh, dire…, entendre le représentant du Front patriotique dire qu'il va tirer sur des soldats français, j'ai…, j'ai trouvé ça illogique. Et je pense que la France a bien agi. Elle en a les moyens, elle en a la volonté. Et c'est une question de fierté, euh, parce qu'il y a des choses qu'on ne peut pas supporter".]

Le chargé d'affaires du Rwanda à Paris a perdu dans les massacres une dizaine de membres de sa famille [on le voit devant une carte du Rwanda en train de dire au journaliste : "Mais normalement puisque [inaudible]"]. Mais il veut faire savoir que, dans cette guerre, on a tué des deux côtés.

[Bruno Masure :] Depuis maintenant 10 semaines ce pays s'enfonce dans l'horreur : les combats et les massacres ont peut-être fait 500 000 morts. 350 000 Rwandais ont cherché refuge hors de leurs frontières et deux millions de personnes déplacées sont menacées par les épidémies ou par la famine. Olivier Lerner.

[Olivier Lerner :] Dès la nouvelle de la mort du Président rwandais, le 6 avril dernier à 20 heures [diffusion d'images de l'épave de l'avion abattu], les exécutions sommaires commencent [on voit des cadavres en train de tourbillonner dans les chutes de Rusumo].

Cinq factions pas moins participent aux massacres. C'est un peu compliqué : la garde présidentielle hutu, l'armée régulière à prédominance tutsi [sic], le FPR -- le Front patriotique rwandais -- constitué en majorité de Tutsi, les Hutu pro-gouvernementaux qui combattent les Hutu de l'opposition, enfin les hutu du Nord qui massacrent les Hutu du Sud [gros plan sur des villageois massacrés au milieu d'un chemin de brousse].

En quelques semaines le Rwanda s'est transformé en cimetière et l'on avance le chiffre de 500 000 morts. La machette pour les plus malheureux, l'exode pour les plus heureux. Avril, mai, juin : trois mois qui se suivent et se ressemblent. L'exode ne conduit nulle part [diffusion d'images de réfugiés marchant le long des routes].

Les cessez-le-feu ont fait long feu. Les Casques bleus quittent le Rwanda la tête basse après avoir évacué les ressortissants étrangers. Sauve qui peut, c'est l'écœurement général [on voit un militaire belge en train de déchirer au couteau son béret bleu].

À compter de la mi-mai, il ne se passera plus un jour sans que l'on ne parle du Rwanda mais sans que l'on ne puisse rien y faire. Les combats se resserrent autour de Kigali où les Forces armées rwandaises et la gendarmerie ont perdu le contrôle de la rue qui appartient désormais aux milices [gros plans sur des bébés ou enfants grièvement blessés en train de se faire soigner].

La capitale rwandaise encerclée par les combattants disciplinés du FPR s'est vidée de ses 300 000 habitants. Rien n'y personne ne semble pouvoir arrêter la folie meurtrière des uns et des autres [on entend des tirs d'obus et on voit des soldats du FPR en train d'entrer dans un quartier de Kigali].

Alors quelle solution s'offre à ce petit pays d'Afrique noire ? Les militaires français ne sont là que pour deux mois. Après -- si tout va bien -- il faudra trouver des volontaires neutres, si possible pour s'interposer et organiser des élections libres. Mais ce soir on en est encore loin, très loin, de ce schéma de rêve [diffusion d'images de soldats du FPR en train de tirer à la mitrailleuse].

[Bruno Masure interviewe à présent Benoît Duquesne, en duplex de Bukavu.]

Bruno Masure : Nous avons rétabli la liaison, euh, téléphonique avec Benoît Duquesne, notre envoyé spécial dans la ville zaïroise frontière de Bukavu. Benoît est-ce que vous m'entendez ?

Benoît Duquesne : Oui, cette fois-ci j'vous entend bien. Bukavu, vous savez, c'est une…, c'est une piste et rien qu'une piste. Puisque nous ne sommes pas dans la ville mais sur l'aéroport de Bukavu. Les 300 paras français s'y sont installés toute la journée sous un hangar. C'est là qu'ils ont conditionné leurs matériels, préparé leurs jeeps, leurs camions dans un bruit constant d'avions et d'hélicoptères qui faisaient rotation sur rotation. Maintenant tout…, tout semble se calmer mais tout est prêt : le départ pour le Rwanda à la suite des premiers éléments de reconnaissance partis ce midi peut se faire d'une minute à l'autre. J'sais pas si vous entendez en c'moment : un avion ici encore qui s'apprête à…, à décoller. [Inaudible] sans état d'âme ce départ pour le Rwanda. Sans état d'âme apparent les militaires, quand ils acceptent de dire un mot, se contentent d'affirmer qu'on leur a confié une mission et qu'ils vont la remplir. Quant aux raisons de leur présence ici, à l'hostilité déclarée du FPR, ils disent simplement que la décision d'les envoyer ici est politique et qu'elle ne leur appartient pas.

Bruno Masure : Benoît Duquesne, est-c'que cette opération militaire française est bien vu par les Zaïrois ?

Benoît Duquesne : Écoutez, pour les Zaïrois le déploiement des Français c'est d'abord une curiosité, comme d'habitude. À Goma les abords de la piste sont envahis en permanence par une foule de curieux. Des Zaïrois partagés entre deux sentiments : d'un côté ils se réjouissent de la présence française face à des Tutsi qu'ils n'aiment pas trop -- il faut l'dire. Et en même temps ils savent tout le bénéfice que le général Mobutu pourra retirer de l'opération. Une seule chose est sûre : la présence des Français a calmé les esprits ici où on s'inquiétait surtout de voir affluer un grand nombre de réfugiés hutu.

Bruno Masure : Merci Benoît Duquesne, euh, qui est le…, j'vous l'rappelle, l'un de nos envoyés spéciaux à la frontière entre le Zaïre et le Rwanda.


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