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Jeudi 23 juin 1994
Journal de 13 heures [1/2] [10:22]
Alain Juppé : « Monsieur Bihozagara m'a indiqué que la France était un partenaire fiable parce qu'elle était à l'origine du processus d'Arusha »
La France, qui a obtenu l'accord des Nations unies, envoie ses troupes pour une opération humanitaire visant à sauver des vies humaines au Rwanda.
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- Operation Turquoise is therefore launched. France, which obtained the agreement of the United Nations, sends its troops for a humanitarian operation aimed at saving human lives, when it is still possible, in Rwanda.

- Philippe Boisserie: "We are in Goma, on the western border of Rwanda, in Zairian territory, where since this morning the planes have been landing and taking off to finish bringing in the men of the operation Turquoise. About 2,000 men, including 800, will arrive shortly from France. […] Goma is in a way the forward base of the system. But in fact the operational base will be more in Bukavu, south of Goma, where operations should normally begin tomorrow [June 24] with about 350 men based in Bukavu […] A priori the first operation would be carried out in Cyangugu, in Rwandan territory, some fifty kilometers from Bukavu. It would be a question of going to protect 5 to 6,000 refugees who are either Tutsi or Hutu opponents, who are therefore always threatened by the Hutu militias, or even by the Rwandan government forces. […] We saw Colonel Schill a moment ago who told us that his men were operational this afternoon. They are waiting for the political green light. A priori this one should arrive tomorrow morning [June 24]".

- The humanitarian operation under military cover is therefore in the process of being deployed. 200 French soldiers are already hard at work, therefore at the Zairian border. 600 are to join them tonight. They will be a total of 2,500 with aviation, tanks and heavy and light equipment which is currently on the way or about to embark, as this morning at Roissy airport.

- Charles de Gaulle airport, terminal 2A. Destination: Africa. It's 10 a.m. this morning and Operation Turquoise is in the air. All these soldiers are professional soldiers. For three days they had been on a war footing precisely so as not to go to war. We talked to them about humanitarianism. So the men and women who leave are focused but rather relaxed.

- Not very, very talkative certainly, these soldiers on the departure. It must be said that the Armed Forces Information and Public Relations Service, the essential SIRPA, classified this departure secret-defence and did not want us to shoot these images. The defense secret therefore took place calmly before our eyes and moreover in full view of all civilian travelers from Roissy.

- Soldiers vaguely worried about this mission which does not look under the best auspices but who will not say so. They embark for Libreville via Marseille and come from all over France.

- A senior officer, who is a commander: "I come from Saumur, from the Armored Cavalry School of Application. I was notified on Monday [June 20] and the procedure applied. […] Out of the entire detachment, I believe there are around 200 of us, but I don't know exactly. The precise mission will be given to us on the spot. And within the framework of this humanitarian operation, we will be liaison teams with of the various forces present, whether they are from Rwanda themselves, from Zaire or from the various NGOs on the ground".

- 200 soldiers therefore flew this morning from Roissy, i.e. a fifth of the contingent that left France.

- The French troops come into action for what exactly on the ground? Saving human lives is the objective that the government has set itself, as the Prime Minister said yesterday [June 22], without the intention of intervening in the conflict, and in a very specific sector. First of all, the sector of the border between Zaire and Rwanda.

- 2,500 men commanded by General Lafourcade, 500 vehicles, around forty planes, the men of Operation Turquoise did indeed leave this morning with a simple idea in mind: to put an end, if possible, once and for all, to the massacres that bloody Rwanda.

- To do this, the French soldiers are now landing on Zairian bases, in the south in Bukavu, in the north in Goma.

- There is talk of sting operations to both protect and move Rwandan refugees. In other words, the French soldiers practice back and forth, rotations between Zaire and Rwanda.

- A perilous gymnastics of which we do not yet know all the figures. We simply know that a massive evacuation to Zaire is excluded. We also know that the French soldiers have no intention of really encrusting themselves on Rwandan territory.

- Difficult under these conditions to provide long-term protection to the thousands of Tutsi refugees trapped in pockets nestled in the western part of the country, an area controlled by the government army.

- The French soldiers will have to avoid several major pitfalls: save the Tutsi from massacres and famine. And above all not to aggravate the troubles in the region by finding themselves facing the rebels of the RPF who do not appreciate this French operation at all. French people suspected of favoring the action of the government army.

- The mission set up by France in Rwanda should be humanitarian, impartial and not exceed two months. So decided the Security Council. And the French and Senegalese soldiers and those of the other countries associating themselves with the operation will be able, if necessary, to make use of armed force. The UN has authorized the use of all necessary means to ensure the safety and protection of people threatened by civil war. Jean-Bernard Mérimée, representative of France on the Security Council: "Our soldiers in Rwanda will not have the mission of interposing themselves between the belligerents and even less of influencing in any way whatsoever on the military and political situation. Our objective is simple: to rescue threatened civilians, to put an end to the massacres, and to do so in an impartial manner".

- Mr. Boutros-Ghali specified that this intervention would enable the UN to prepare the dispatch of 5,500 blue helmets planned to reorganize the UN force in Rwanda, currently paralyzed in Kigali. Boutros Boutros-Ghali, UN Secretary General: "I would like to express my gratitude to the French government for this extremely courageous initiative, this humanitarian initiative".

- For his part, the representative of the Rwandan Patriotic Front once again denounced the action of France, an "invasion" he said, and "which will be fought by all the means at our disposal".

- The green light from the UN was obtained by a fairly small margin, 10 votes out of 15, with the abstention of China and those who fear that the French intervention will sound the death knell of the hopes of the United Nations in Rwanda. But for the majority of the members of the Security Council, waiting more without trying to do anything was simply impossible.

- On the relative isolation of France in this operation, the Minister of Foreign Affairs Mr. Juppé explained this morning: for him we have exaggerated our isolation, although for the moment only the Senegalese troops are announced on the ground. "The Organization of African Unity is not as opposed as people say", says Mr. Juppé. "As for the rebels of the Patriotic Front", still according to Mr. Juppé, "their hostility towards the operation is not as radical". Alain Juppé: "I myself received yesterday [June 22] Mr. Bihozagara who is Deputy Prime Minister designate of the Transitional Government, one of the most important personalities of the political bureau of the RPF, here in Paris. He had a working session of almost three hours with the services of the Quai d'Orsay. I myself spoke with him for more than an hour. Naturally, I did not remove his objections to the operation, but I would like to quote two words that he said to me in the presence of a dozen people who can bear witness. He first told me that in his eyes France was a 'reliable partner', I quote, for the RPF in the months and years to come Reliable partner because it was at the origin of the Arusha process, which had led to the full approval of the RPF Reliable partner, because the RPF knows very well that when Rwanda will have to be rebuilt, France will have its full role to play Mr. Bihozagara's second word that I want to quote quite literally: he told me that France's initiative was a laudable one. But that for a reason of principle, linked to the past and linked to the conception that they have of things, namely UNAMIR yes, other intervention, no, he could not approve it".
Public records
Journal télévisé
[Daniel Bilalian :] Madame, Monsieur, bonjour. L'opération Turquoise -- c'est son nom -- est donc lancée. La France, qui a obtenu l'accord des Nations unies, envoie ses troupes pour une opération humanitaire visant à sauver des vies humaines, lorsque c'est encore possible, au Rwanda.

[Daniel Bilalian interviewe à présent Philippe Boisserie, en duplex de Goma.]

Daniel Bilalian : Avant d'entrer dans le détail du déclenchement de l'opération, tout de suite en direct nous rejoignons notre envoyé spécial Philippe Boisserie. Philippe, vous vous trouvez à la frontière entre le Zaïre et la Rwanda [sic]. Là où, euh, les premières forces militaires françaises, euh, sont arrivées. Où êtes-vous exactement Philipe ?

Philippe Boisserie : Eh bien Daniel, exactement, nous sommes donc à Goma, à la frontière ouest du Rwanda, en territoire zaïrois, où effectivement depuis ce matin les avions n'arrêtent pas d'atterrir et de décoller pour finir d'amener les hommes du dispositif de l'opération Turquoise. Environ 2 000 hommes, dont 800, vont arriver d'ici peu depuis la France.

Daniel Bilalian : Alors, vous êtes -- on le voit sur la carte que nous avons sur notre écran -- à la frontière [diffusion d'une carte du Rwanda et de l'Est du Zaïre localisant notamment les villes de Goma, Bukavu et Cyangugu]. Euh, les troupes françaises qui arrivent, euh, au cours de cette journée vont commencer leur opération, euh, quand et ils [sic] visent quelle portion du territoire, euh…, rwandais ?

Philippe Boisserie : Alors écoutez, Goma c'est en quelque sorte la base avancée du dispositif. Mais en fait la base opérationnelle sera plutôt à Bukavu, au sud de Goma, où normalement les opérations devraient commencer dès demain [24 juin] avec environ 350 hommes basés à Bukavu…

Daniel Bilalian : Alors quelles…

Philippe Boisserie : Mais le gros du détachement français est à Goma.

Daniel Bilalian : Alors quelles sont les…, les premières opérations, euh, des Français en territoire rwandais ? C'est, euh, préserver la vie de… réfugiés tutsi qui se trouvent dans une zone contrôlée par, euh, les forces gouvernementales qui leur sont hostiles.

Philippe Boisserie : Alors a priori la première opération serait effectuée à Cyangugu, en territoire rwandais, à la frontière du Zaïre, à quelques cinquante kilomètres de Bukavu. Il s'agirait effectivement d'aller protéger 5 à 6 000 réfugiés qui sont soit des Tutsi soit des opposants hutu, qui sont donc toujours menacés par les milices hutu, voire par les forces gouvernementales rwandaises.

Daniel Bilalian : Alors dernière question : euh, autour de vous, euh, le dispositif français, euh, semble opérationnel ?

Philippe Boisserie : Eh bien, écoutez, nous avons vu il y a un instant le colonel Schill qui nous a dit que ses hommes étaient opérationnels dès cet après-midi. Il attendent le feu vert politique. A priori celui-ci devrait arriver dès demain matin [24 juin].

Daniel Bilalian : Merci, euh, Philippe.

L'opération humanitaire sous couverture militaire est donc en train de se déployer -- vous venez de l'entendre avec Philippe Boisserie qui se trouve à la frontière du Zaïre et du Rwanda. 200 soldats français sont déjà à pied d'œuvre, donc à la frontière zaïroise. 600 doivent les rejoindre ce soir. Ils seront au total 2 500 avec de l'aviation, euh, des chars et du matériel lourd et léger qui est actuellement en route ou sur le point d'embarquer, comme ce matin à l'aéroport de Roissy. Reportage Isabelle Baechler, Frédéric Pasquette.

[Isabelle Baechler :] Aéroport Charles de Gaulle, terminal 2A [une incrustation "Roissy, ce matin" s'affiche à l'écran]. Destination : Afrique. Il est 10 heures ce matin et il y a de l'opération Turquoise dans l'air.

Tous ces soldats sont des militaires professionnels. Voilà trois jours qu'ils étaient sur le pied de guerre pour justement ne pas aller faire la guerre. On leur a parlé d'humanitaire. Alors les hommes et les femmes qui partent sont concentrés mais plutôt détendus [on voit des militaires au béret noir et au béret rouge arriver à l'aéroport Charles de Gaulle].

[Un journaliste s'adresse à un soldat au béret noir : - "Vous partez au Rwanda ?". Le soldat : - "Euh, oui, probablement".]

Pas très, très causants certes, ces soldats sur le départ. Il faut dire que le Service d'informations et de relations publiques des armées, l'incontournable SIRPA, a classé ce départ secret-défense et ne souhaitait pas que nous tournions ces images. Le secret-défense s'est donc calmement déroulé sous nos yeux et d'ailleurs au vu et au su de tous les voyageurs civils de Roissy [on voit des militaires, majoritairement au béret noir, dans le hall de l'aéroport].

Des soldats vaguement inquiets de cette mission qui ne s'annonce pas sous les meilleurs auspices mais qui ne le diront pas. Ils embarquent pour Libreville via Marseille et viennent de partout en France [gros plan sur le panneau du hall "A8 - Air France"].

[Un soldat répond à un journaliste : - "Belfort". Le journaliste : - "Belfort ?". Le soldat : - "Ouais [sourire]".

Un deuxième soldat au béret noir : "[Inaudible], à Nantes".

Un troisième soldat : "Premier régiment médical".

Une femme militaire : "[Inaudible] militaire".

Un autre soldat : - "3ème RPIMa". Le journaliste : - "Qui est basé à quel endroit ?". Le soldat : - "Carcassonne".

Le premier soldat interrogé ci-avant : "Ah ben, ça sera surtout humanitaire, hein".

Le soldat du 3ème RPIMa : - "On vient d'apprendre, là, qu'on va à Libreville, là, j'imagine [inaudible]. Le journaliste : - "Et après ?". Le soldat : - "Après j'sais pas, l'aventure".

Un dernier soldat : - "Mon régiment ?". Le journaliste : - "Oui". Le soldat : - "41… Senlis".]

Un officier supérieur sera un peu plus disert, il est commandant.

[L'officier supérieur répondant au journaliste : - "Bonjour". Le journaliste : - "Vous venez de quel régiment ?". L'officier : - "Je viens de Saumur, de l'École d'application de l'arme blindée cavalerie. Nous avons reçu l'ordre de partir…, en fait, euh, j'ai été prévenu lundi [20 juin] et… nous avons, euh, la procédure s'est appliquée depuis lundi. Donc, euh, j'ai été…, je suis parti de chez moi, à…, hier [22 juin], euh…, hier matin". Le journaliste : - "Et vous êtes combien ?". L'officier : - "Sur l'ensemble du détachement ? Je ne peux pas vous dire exactement. Je crois que nous…, nous sommes de l'ordre de 200 mais je ne sais pas exactement. La mission, euh, précise nous sera donnée sur place. Et dans le cadre de cette opération humanitaire, nous devons être, euh, nous serons des équipes de détachement de…, des équipes de liaison auprès des [inaudible] différentes, euh…, forces en présence qu'elles soient, euh, du Rwanda elles-mêmes ou que ce soit même du Zaïre ou des…, ou des différentes ONG sur le terrain".]

200 soldats se sont donc envolés ce matin de Roissy, soit un cinquième du contingent parti de France.

[Daniel Bilalian :] Les troupes françaises, euh, entrent en action pour quoi faire très exactement sur le terrain ? Sauver des vies humaines, c'est l'objectif que s'est fixé le gouvernement comme l'a dit le Premier ministre hier [22 juin], sans intention d'intervenir dans le conflit, et dans un secteur bien précis. Tout d'abord, donc, comme le disait Philippe Boisserie tout à l'heure, le secteur de la frontière entre le Zaïre et le Rwanda. Olivier Lerner.

[Olivier Lerner :] 2 500 hommes commandés par le général Lafourcade, 500 véhicules, une quarantaine d'avions, les hommes de l'opération Turquoise sont bel et bien partis ce matin avec une idée simple en tête [diffusion d'images d'archives montrant des soldats français au béret rouge naviguant sur un lac] : mettre fin si possible, une fois pour toutes, aux massacres qui ensanglantent le Rwanda.

Pour ce faire les militaires français se posent aujourd'hui sur les bases zaïroises, au sud à Bukavu, au Nord à Goma [diffusion d'une carte du Rwanda et de l'Est du Zaïre localisant notamment les villes de Goma, Bukavu et Cyangugu ; deux flèches rouges au départ des villes de Goma et Bukavu pointent en direction du Rwanda].

On parle d'opérations coup de poing pour à la fois protéger et déplacer des réfugiés rwandais. Autrement dit les militaires français pratiqueraient des va-et-vient, des rotations entre le Zaïre et le Rwanda [diffusion d'images de réfugiés massés devant un bâtiment].

Une gymnastique périlleuse dont on ne connaît pas encore toutes les figures. On sait simplement qu'une évacuation massive vers le Zaïre est exclue. On sait aussi que les militaires français n'ont pas l'intention de s'incruster véritablement sur le territoire rwandais.

Difficile dans ces conditions de protéger durablement ces milliers de réfugiés tutsi coincés dans des poches nichées dans la partie occidentale du pays, zone contrôlée par l'armée gouvernementale [diffusion d'images de réfugiés qui attendent au bord d'un lac ; le plan suivant montre des tentes blanches où sont regroupés des réfugiés].

Les militaires français vont devoir éviter plusieurs écueils de taille : sauver les Tutsi des massacres et de la famine. Et surtout ne pas aggraver les troubles dans la région en se retrouvant face aux rebelles du FPR qui n'apprécient pas du tout cette opération française [gros plan sur une jeune femme au visage tuméfié]. Des Français soupçonnés de favoriser l'action de l'armée gouvernementale.

[Daniel Bilalian :] La France a obtenu l'autorisation des Nations unies de lancer son opération. C'était, euh, hier soir [22 juin]. L'accord n'était pas total car l'opération est risquée et la position de la France dans ce pays ne fait pas l'unanimité à New York. C'est à une seule voix de majorité que la France…, que la confiance a été accordée à la France. New York, Bruno Albin.

[Bruno Albin :] La mission montée par la France au Rwanda devra être humanitaire, impartiale et ne pas excéder deux mois. Ainsi en a décidé le Conseil de sécurité. Et les militaires français, sénégalais et ceux des autres pays s'associant à l'opération pourront le cas échéant faire usage de la force armée. L'ONU a autorisé l'emploi de tous les moyens nécessaires en vue d'assurer la sécurité et la protection des personnes menacées par la guerre civile [on voit les membres du Conseil de sécurité en train de procéder à un vote à main levée].

[Jean-Bernard Mérimée, représentant de la France au Conseil de sécurité [on le voit lire un texte devant ses pairs] : "Nos soldats au Rwanda n'auront pas pour mission de s'interposer entre les belligérants et encore moins d'influer de quelque manière que ce soit sur la situation militaire et politique. Notre objectif est simple : secourir les civils menacés, faire cesser les massacres, et cela de manière impartiale".

Boutros Boutros-Ghali, "Secrétaire général de l'ONU" [il s'exprime devant des journalistes] : "Je voudrais exprimer ma gratitude au gouvernement français, euh, pour, euh, cette initiative extrêmement courageuse, euh…, cette initiative humanitaire…".]

Monsieur Boutros-Ghali a précisé que cette intervention permettrait à l'ONU de préparer l'envoi de 5 500 Casques bleus prévu pour réorganiser la force des Nations unies au Rwanda, actuellement paralysée à Kigali.

De son côté le représentant du Front patriotique rwandais a dénoncé une nouvelle fois l'action de la France, une "invasion" a-t-il affirmé, et "qui sera combattue par tous les moyens dont nous disposons" [on voit Claude Dusaïdi en train de s'exprimer avec une certaine virulence devant les journalistes].

[Bruno Albin à New York, devant le siège des Nations unies : "Le feu vert de l'ONU a été acquis par une assez faible marge, 10 voix sur 15, avec l'abstention de la Chine et de ceux qui redoutent que l'intervention française sonne le glas des espoirs des Nations unies au Rwanda. Mais pour la majorité des membres du Conseil de sécurité, attendre davantage sans rien tenter de faire devenait tout simplement impossible".]

[Daniel Bilalian :] Sur le relatif isolement de la France dans cette opération, le ministre des Affaires étrangères Monsieur Juppé s'est expliqué ce matin : pour lui on a exagéré notre isolement, bien que pour l'instant seules les troupes sénégalaises soient annoncées sur le terrain. "L'Organisation de l'unité africaine n'est pas aussi opposée qu'on le dit", euh, dit Monsieur Juppé. "Quant aux rebelles du Front patriotique", toujours selon Monsieur, euh, Juppé, "leur hostilité à l'égard de l'opération n'est pas aussi radicale". Monsieur Juppé.

[Alain Juppé, "ministre des Affaires Etrangères" [une incrustation "Sénat, ce matin" s'affiche à l'écran] : "J'ai reçu moi-même hier [22 juin] Monsieur Bihozagara qui est vice-Premier ministre désigné du Gouvernement de transition, une des personnalités les plus importantes du bureau politique du FPR, ici à Paris. Il a eu une séance de travail de près de trois heures avec les services du Quai d'Orsay. J'ai moi-même parlé avec lui pendant plus d'une heure. Je n'ai pas, naturellement, euh, levé ses objections à l'opération mais je voudrais citer deux mots qu'il m'a dit en présence d'une dizaine de personnes qui peuvent porter témoignage. Il m'a d'abord indiqué qu'à ses yeux la France était un 'partenaire fiable', je cite, pour le FPR dans les mois et les années qui viennent. Partenaire fiable parce qu'elle était à l'origine du processus d'Arusha, qui avait entraîné l'approbation complète du FPR. Partenaire fiable, parce que le FPR sait bien que lorsqu'il faudra reconstruire le Rwanda, la France aura tout son rôle à jouer. Deuxième, euh, mot de Monsieur Bihozagara que je veux citer de manière tout à fait littérale : il m'a dit que l'initiative de la France était une initiative louable. Mais que pour une raison de principe, liée au passé et liée, euh, à la conception qu'ils se font des choses -- à savoir : MINUAR, oui ; autre intervention, non --, il ne pouvait pas l'approuver".]


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